Villes amies des aînés: comment la planification urbaine peut garder les personnes âgées actives

Le scénario se répète tous les jours et dans toutes les villes du monde: des personnes vieillissantes, dont les jambes ne fonctionnent plus comme avant, montent avec précaution dans les bus de la ville et avant de trouver un siège disponible, les véhicules font un pas en avant, laissant les plus âgés. les gens titubant. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens ne restent pas engagés dans la société en vieillissant. Alors, comment pouvons-nous construire des villes amies des aînés?

Grâce aux données et au dialogue nés de mouvements tels que l’initiative Villes amies des aînés de l’Organisation mondiale de la Santé – une campagne de sensibilisation du public de huit ans visant à accueillir les citadins âgés – les décideurs, les démographes et les gérontologues sont mieux à même d’envisager comment rendre les personnes âgées plus confortable et plus productif. Pensez, par exemple, aux progrès qu’une personne âgée pourrait faire si elle se sentait plus en sécurité lors d’un trajet vers un emploi ou un projet de bénévolat. Silvia Gascon, une vétéran des villes amies des aînés de La Plata, en Argentine, étudie ces types de perspectives depuis des années. En fait, le travail de Gascon a été reconnu par l’OMS comme une pratique exemplaire en matière de développement urbain adapté aux aînés en Amérique du Sud. «Le concept de vieillissement actif repose sur l’idée que les personnes âgées sont une ressource; qu’ils ne sont pas seulement des bénéficiaires de politiques (publiques) », a déclaré Gascon, qui est directeur du Master en gérontologie, à l’Université Isalud de La Plata, en Argentine.

Gascon note fièrement que La Plata utilise depuis longtemps des campagnes adaptées aux aînés pour poser des questions sociales et économiques plus importantes sur la façon de maintenir les gens à travailler et à produire plus longtemps afin d’aider l’économie, leurs familles, et même leur donner une perspective plus optimiste envers la fin de leur vie. En 2002, elle a aidé La Plata à mettre en œuvre des fonds du gouvernement japonais et de la Banque interaméricaine de développement pour former La Red Mayor, un réseau local de clubs, de journalistes et d’organisations scientifiques voué à rendre la ville plus vivable pour les gens de leur âge d’or. Au fur et à mesure que les données sur les trottoirs cassés, les conducteurs de bus inconscients et les bancs de parc manquants sont arrivées, les activités du réseau ont augmenté. Soudain, une population qui était souvent devenue sceptique sur le système démocratique faisait des revendications concrètes, a expliqué Gascon.

Aujourd’hui, de nombreuses villes réfléchissent plus soigneusement à la disposition des bancs de parc et autres lieux de repos pour les personnes âgées dans les espaces publics; on insiste davantage sur les réparations des trottoirs, la sécurité des passages pour piétons; sensibilité du conducteur de bus; et dans des villes comme Rio, les planificateurs ont réussi à remplir des plages comme Ipanema et Copacabana – destinations de choix pour les baigneurs de l’âge d’or – avec des équipements de gymnastique en plein air, les encourageant à rester actifs et à être fiers de leur corps à tout âge.

Ces changements structurels pourraient conduire à des habitations urbaines plus accessibles et donc plus durables d’une génération à l’autre, et c’est la première étape pour engager le public dans un dialogue sur les moyens de subsistance durables à un moment où les pensions traditionnelles pourraient ne pas être aussi durables que prévu. Selon l’estimation de Gascon, cela rendrait également les relations familiales plus flexibles. Traditionnellement, les parents et les grands-parents assument les tâches d’éducation des enfants dans l’espoir que leurs enfants et petits-enfants finiront par s’en occuper, souvent à la maison que ces descendants posséderont un jour. Si les personnes âgées travaillaient plus longtemps et étaient mieux informées sur la façon de vendre leur maison, elles auraient un plus large éventail de choix pour aider leurs enfants et prendre soin d’elles-mêmes.

Mais le passage à ce type de mode de vie nécessite des ressources, qui pourraient provenir de l’argent des contribuables, a expliqué Gascon. Cela ne signifie pas seulement repousser l’âge auquel on peut tirer profit des pensions publiques. Cela pourrait inclure la création de programmes d’aide publique qui permettent aux personnes âgées de vendre plus facilement leur maison familiale et d’acheter d’autres propriétés, ainsi que des bourses pour les personnes âgées ayant besoin d’une formation supplémentaire pour rester sur le marché du travail. «Il doit y avoir de nouvelles initiatives éducatives pour les personnes de plus de 60 ans», a déclaré Gascon. Comment pouvez-vous être inclus si vous ne savez pas comment utiliser la messagerie électronique ou PowerPoint? »

Mais encore une fois, la plupart des personnes âgées ne vont pas sauter en ligne pour suivre un cours comme celui-là. Ils doivent pouvoir arriver dans les grands centres urbains avec le sentiment que les autobus et les autres modes de transport évoluent à leur rythme; que les conducteurs prennent le temps de les voir et de s’arrêter pour eux dans les passages pour piétons; que les trottoirs sont exempts d’obstacles qui pourraient trébucher sur un pas à pas mal à l’aise, et que les bâtiments mêmes dans lesquels ils assistent ces classes ont de grands bancs et d’autres formes de sièges pour les pauses bien nécessaires.

Comme la plupart des gens, Gascon veut être à l’aise dans ses dernières années, et à un moment donné, cela comprendra l’encaissement de sa pension, mais elle espère que ces enquêtes sur le vieillissement actif rendront ce processus plus dynamique. le vieillissement ne se résume pas à des versets d’autosuffisance soins gériatriques. Il s’agit de la société dans son ensemble. Tout le monde doit collaborer pour s’assurer que les gens participent activement sans barrières – aussi bien sur le plan infrastructurel que culturel. “

Julienne Gage est une anthropologue et journaliste multimédia américaine travaillant au Département des relations extérieures de la BID. Elle a enquêté sur le vieillissement au Kenya, en Haïti, au Brésil, en Espagne et dans des destinations de retraite américaines populaires comme Miami.

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